La última vez que vimos a Robert Francis Kennedy era un candidato presidencial de 42 años hace medio siglo. Una vigésima parte de un milenio. Sin embargo, la luz de su memoria aún brilla.

La mayoría de la población mundial no puede recordar el 4 de junio de 1968, un día que comenzó para Kennedy con una tragedia evitada solo para culminar en su propio asesinato justo después de la medianoche.

Ese día desgarrador comenzó mientras se hospedaba en la casa de Malibu, el director de Hollywood, John Frankenheimer. Kennedy, su hijo David, de 12 años, y su hijo Max, de tres años, jugaron en el borde del surf. David se dio un baño frío en el océano y quedó sumergido y atrapado por una resaca. Su padre corrió hacia la orilla y se lanzó de cabeza bajo las turbulentas olas para rescatar a su hijo de ahogarse. Ambos emergieron del océano raspado y magullado por el fondo del mar y el torrente del Pacífico, pero se evitó la tragedia.

Frankenheimer, con amplia experiencia en maquillaje, retocó la frente de Kennedy antes de que el candidato apareciera más tarde frente a la prensa y las cámaras de televisión nacionales.

La agotadora campaña presidencial de Kennedy estaba en pleno apogeo mientras veía los resultados de las primarias de California. Sería una gran victoria para el senador de Nueva York, y la celebración se realizaría en The Ambassador Hotel en Los Ángeles. Su discurso de victoria estuvo lleno de vigor, humor y entusiasmo. La importante Convención Nacional Demócrata en Chicago se alzó, y Kennedy se envalentonó, instando a sus seguidores a avanzar: «Ahora, estamos en Chicago, y ganemos allí».

La multitud aplastante de la sala de embajadas del hotel continuó creciendo mientras el candidato victorioso bajaba por una rampa a través de las puertas dobles de una cocina. Quince minutos después de la medianoche, entre la máquina de hielo y las mesas de calentamiento de acero inoxidable, los disparos sonaron en rápidos estallidos. Kennedy fue alcanzado cuatro veces (incluido un pastoreo) por 22 balas calibre disparadas por un palestino de 24 años. Supuestamente disgustado por el voto de Kennedy de apoyo a Israel luego del discurso del senador en una sinagoga polaca una semana antes, el asesino vació su arma e hirió a otras cinco personas.

Solo dos meses después de dirigirse espontáneamente a una multitud aturdida en Indianápolis justo después del asesinato de Martin Luther King Jr., el mismo Robert Kennedy sería derribado por un asesino solitario. El tumulto de 1968 había alcanzado un punto culminante mientras la guerra de Vietnam continuaba y continuaban las bolsas de cadáveres llenas de soldados estadounidenses.

Muchos historiadores sugieren que esta primavera de 1968 fue el punto más bajo en la psique colectiva de la nación desde la Guerra Civil. El progreso de los Derechos Civiles se vio interrumpido dramáticamente con los dos asesinatos, y la perspectiva de una guerra eterna en Indochina parecía asegurada. Al parecer, el país se estaba desmoronando, ya que los disturbios raciales y las marchas masivas eran omnipresentes.

La Convención Nacional Demócrata que siguió al asesinato de Kennedy 12 semanas después demostró la grieta en el país más que cualquier otro evento. Los manifestantes contra la guerra se enfrentaron con la policía de Chicago y los guardias nacionales en el Grant Park de Chicago, la avenida Michigan y alrededor del Anfiteatro Internacional a la vista de una audiencia de televisión nacional.

El largo y funerario tren funerario de Kennedy que llevó su ataúd de Nueva York a Washington D.C. el 8 de junio recuerda el viaje en tren de Abraham Lincoln hace más de 100 años. Miles de dolientes se alinearon en las pistas con el deseo de despedirse por última vez del hombre que más representaba la representación de los pobres, desfavorecidos y privados de sus derechos.

Siempre aficionado a la literatura y la poesía, a Robert Kennedy le gustaba atribuir las palabras de George Bernard Shaw a sus propios ideales. Muchos discursos de Kennedy incluyeron su visión: «Algunas personas ven las cosas como son y dicen por qué. Sueño cosas que nunca fueron y dicen, por qué no».

El servicio público de Robert Kennedy ciertamente evolucionó a través de los años. Comenzó su carrera en Washington como Asesor Principal del Comité de Raquetas Laborales del Senado, donde luchó contra personajes como Jimmy Hoffa y otros personajes del inframundo. Dejó el comité para dirigir la campaña presidencial de su hermano, cuando mejoró su propia imagen como un organizador leal, despiadado y decidido.

Después de ser nombrado Fiscal General de los Estados Unidos, RFK volvió a centrar su atención en combatir la delincuencia organizada desenfrenada, mejorar la injusticia de la segregación y abordar la pobreza generalizada en este país. Fue uno de los principales catalizadores del Movimiento de Derechos Civiles y se desempeñó como el asesor más confiable y valioso del presidente Kennedy en asuntos nacionales y mundiales.

Fue el sabio consejo de Robert Kennedy lo que ayudó a calmar la crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962, que amenazó al mundo entero con una guerra nuclear.

Kennedy, padre de 11 hijos, fue un hombre de gran paciencia y compasión. Identificó y simpatizó con aquellos que sufrían de pobreza, enfermedad u opresión a pesar de crecer en una familia de riqueza exorbitante. Salió a las calles de Mississippi para ver de cerca a las personas pobres que no tenían voz política. Bobby aprendió de primera mano las penas de la gente, ya sea en los barrios bajos de América o en el apartheid de Sudáfrica, y tomó en serio su sufrimiento.

Se puso del lado de los líderes de los Derechos Civiles cuando llegó el momento de que la nación reescribiera sus políticas sobre segregación y prejuicio. Fue el principal agente de cambio que permitió que la Ley de Derechos Civiles de 1964 llegara a buen puerto.

Fue Robert Kennedy quien se unió a César Chávez y al Sindicato de Trabajadores Agrícolas Unidos para brindar a los agricultores y trabajadores migrantes representación y voz mientras luchaban con salarios bajos, trato deshumanizante y malas condiciones laborales.

Y, por supuesto, construyó su plataforma política en torno al fin de la Guerra de Vietnam, que se libró casi cinco años después de su muerte.

El hermano Ted Kennedy en la Catedral de San Patricio elogió a su hermano asesinado en palabras discretas que el mismo Robert podría haber elegido.

«Mi hermano no necesita ser idealizado o ampliado en la muerte más allá de lo que era en la vida; ser recordado simplemente como un hombre bueno y decente que vio mal y trató de corregirlo; vio sufrimiento e intentó sanarlo; vio guerra y trató para detenerlo «.

Han pasado cinco décadas desde que se llevaron a Robert Francis Kennedy, y lamentablemente, no hemos visto a personas como él desde entonces.



Source by Richard J Phillips