Érase una vez, los payasos eran benevolentes figuras de risa y alegría.

A fines de la década de 1950 y principios de la década de 1960, los niños estadounidenses seguían las travesuras animadas del Bozo the Clown en la televisión cada semana. Las caricaturas fueron presentadas por presentadores locales compuestos como el Bozo con zanahoria. Uno fue Willard Scott, que luego se convirtió en meteorólogo con el programa NBC Today. Willard Scott también fue el primer Ronald McDonald, haciendo su aparición debut en un anuncio de televisión de 1963 para la franquicia de hamburguesas.

Avancemos diez años hacia el condado de Cook, Illinois (curiosamente, la ubicación de uno de los primeros restaurantes McDonald's). Un personaje que se hace llamar Pogo the Clown es una atracción popular en eventos comunitarios. Mientras tanto, los jóvenes siguen desaparecidos …

Debajo del maquillaje y la ropa del payaso hay un psicópata llamado John Wayne Gacy. Entre apariciones como Pogo, estrangula a la muerte a 34 víctimas. No usa el atuendo de payaso cuando mata, pero su alter ego de Pogo cambia para siempre la imagen del payaso en la conciencia popular. Casi de la noche a la mañana, los payasos dan miedo, con Gacy allanando el camino para numerosas representaciones de payasos malos en la literatura y el cine, sobre todo en Stephen King's It.

La novela de King salió en 1986 y fue un gran vendedor. En 1990, su creación de pesadilla, Pennywise the Clown, fue llevada a la pequeña pantalla en una miniserie. También en 1990, una mujer de Florida, Marlene Warren abrió la puerta de su casa a un payaso de ojos marrones con flores y globos. El payaso le disparó en la cara y se fue en un Chrysler blanco. La víctima del payaso murió dos días después. La asesina, una mujer, eludió la captura durante más de un cuarto de siglo, pero ahora está cumpliendo condena por asesinato.

Los años noventa y noventa vieron representaciones escalofriantes de The Joker, el bromista de pelo verde en la franquicia de Batman, de la talla de Jack Nicholson y Heath Ledger. Además, conocimos a Krusty, el payaso degenerado de Los Simpson.

Pero no fue hasta 2016 que Caulrophobia, el miedo a los payasos, alcanzó un verdadero punto álgido. En la última parte de ese año, el mundo se vio atrapado por una ola de avistamientos de 'payasos terroríficos'. En el período previo a Halloween, los sitios de redes sociales recibieron numerosas publicaciones sobre payasos de aspecto siniestro que se informaron que acechaban primero en los bosques, luego en una gran cantidad de ubicaciones urbanas en los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y varios otros países. Se puso tan mal que el presidente de la Asociación Mundial de Payasos, Randy Christensen, acudió a YouTube para condenar a las personas que se disfrazan de payasos para asustar a la gente. «Quien está haciendo estas cosas locas no es un payaso», dijo Christensen, un payaso de fiesta con sede en Minnesota. «Se trata de alguien que utiliza una forma de arte buena, limpia y saludable y la distorsiona». Christensen agregó que los miembros de su asociación habían sufrido cancelaciones de trabajo y se sintieron amenazados tras la cobertura de avistamientos de payasos.

Todo fue demasiado para McDonald's. El 11 de octubre de 2016, el gigante de las hamburguesas anunció que su mascota mantendría un perfil más bajo como resultado de los incidentes. Un portavoz dijo que el payaso hamburguesa estaba reduciendo las apariciones en eventos comunitarios como resultado del «clima actual en torno a los avistamientos de payasos en las comunidades».

Hubo una reacción instintiva de otras entidades corporativas como Target, que tomó máscaras de payaso de su sitio web y tiendas. Escuelas tan alejadas como Ohio, EE. UU. Y Otago, Nueva Zelanda, prohibieron los atuendos y máscaras de payasos.

Avancemos a la noche de Halloween, lunes 31 de octubre de 2016. Caulrophobia había tomado un control tan aterrador en los Estados Unidos que gran cantidad de dueños de casa y los padres de trucos o tratantes tenían armas de fuego listas esa noche.

Temiendo la retribución de los vigilantes, la mayoría de los payasos mantuvieron un perfil bajo en la víspera de las brujas. No es así en el Condado de Orange, Florida, donde dos hombres necesitaron tratamiento médico después de ser atacados por un grupo de 20 personas con máscaras de payaso. Pero aparte de eso, la noche de Halloween 2016 parece haber sido una pizzería en el aterrador departamento de payasos, dada toda la exageración que condujo a eso.

Parpadeando ahora hasta mayo de 2017. Un hombre calvo y con gafas al frente de una corte en Nueva Escocia, Canadá. Él es Dale Raincourt, también conocido como Klutzy the Clown. Se declara culpable del asalto sexual de una niña de 15 años durante un período de seis semanas. El juez lo encarcela por dos años y le prohíbe volver a trabajar como animador infantil. Otro clavo en el ataúd para payasos de buena fe que intentan ganarse la vida con honestidad.

Luego, en el otoño de 2017, llegó la producción cinematográfica de gran presupuesto de It. ¡Pennywise había vuelto, más aterrador que nunca! La película procedió a hacer negocios muy enérgicamente en la taquilla, con la mayor asistencia para un lanzamiento de septiembre a octubre.

Entonces, ¿dónde deja eso al payaso benevolente y amigable para los niños de antaño? Bueno, muchos de ellos han colgado sus trajes de payaso y pelucas para siempre. Otros se han reorganizado estratégicamente en el mercado, promocionándose como «artistas de globos» y evitando todo uso de la palabra «c».

Y el pobre viejo Ronald McDonald ha sido puesto en pastoreo en la mayor parte del mundo. En un viaje reciente a Tailandia, me encontré con su efigie de tamaño natural fuera de un McDonald's en Bangkok. Tenía sus palmas presionadas juntas en un saludo «wei». Alternativamente, podría haber estado orando, pidiendo intervención divina mientras el payaso se une a las filas de vampiros, zombis y otros habitantes de nuestras peores pesadillas.



Source by Anthony Maguire

X