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Los baby boomers deben dejar de hacer de la felicidad la meta

Los estudios muestran que los baby boomers más jóvenes reportan constantemente los niveles más bajos de felicidad con tasas sorprendentemente altas de depresión.

Escribo un blog basado en la premisa de que estos estudios que describen a los baby boomers como la generación que vive en la fatalidad y la tristeza no tienen por qué ser profecías autocumplidas. En lugar de permitir que estos estudios sobre la felicidad nos vuelvan desesperados durante los 50 y los 60, me concentro en las formas en que podemos encontrar la felicidad durante estos años a veces difíciles.

¿Pero puedes esforzarte demasiado para ser feliz? ¿Deberías hacer de la felicidad una meta? ¿Siente que cuanto más se esfuerza por la felicidad, más parece eludirla? ¿Los medios te hacen sentir que la felicidad es como un botón que presionas para la felicidad instantánea?

Estas pueden parecer preguntas extrañas provenientes de un bloguero que escribe sobre cómo encontrar su felicidad.

Sin embargo, un estudio reciente mostró que aquellos que hicieron de la felicidad una meta, reportaron emociones positivas un 50 por ciento menos frecuentes, un 35 por ciento menos de satisfacción con la vida y un 75 por ciento más de síntomas depresivos.

Tal vez por eso he notado últimamente que la felicidad no está tan de moda como solía ser. Hace unos años, la ciencia de la felicidad apareció en las portadas de las revistas Time y Oprah. Artículos y citas sobre felicidad saturaron Internet. La lucha por la felicidad dio como resultado toda una industria de entrenadores de vida, oradores motivacionales, psicoterapeutas y, sí, blogs de felicidad como el mío.

Pero, ¿te estás cansando de fingir ser feliz todo el tiempo? ¿Estás harto de que los medios nos digan que tengamos una actitud positiva sin importar lo que esté sucediendo en tu vida?

Jimmie Holland, MD, psiquiatra del Memorial Sloan Kettering Hospital en Nueva York, acuñó el término «la tiranía del pensamiento positivo».

A veces puede parecer que los baby boomers están siendo intimidados para que piensen que si no nos despertamos todas las mañanas con una sonrisa perpetua instantánea en nuestro rostro, algo anda mal con nosotros.

Las redes sociales no han ayudado. Cuando describí algunas de las pruebas que he enfrentado en los últimos años, un amigo me dijo: «Nunca lo hubiera adivinado. Te ves tan feliz en tus fotos de Facebook». Sí, supongo que he caído en esa trampa de publicar solo fotos que parecen estar pasando el mejor momento de mi vida, todo el tiempo. Por supuesto que no, pero este es el mundo ficticio en el que todos vivimos con las redes sociales.

Los comerciales también nos hacen sentir que la felicidad es un derecho. Una sensación instantánea de barril que se puede comprar con ese nuevo auto deportivo o con un nuevo par de zapatos.

La verdad es que todo el mundo tiene problemas. Nadie es feliz todo el tiempo. Es como esa cita de Regina Brett: «Si todos arrojáramos nuestros problemas en un montón y viéramos los de los demás, recuperaríamos los nuestros».

El hecho es que la mayoría de la gente lo tiene peor que tú a pesar de la imagen feliz que están pintando en Facebook. Entonces, tal vez sea hora de que los baby boomers dejemos de comparar nuestra «felicidad» con la de los demás. Dejemos de hacer de «vivir felices para siempre» algún tipo de premio que todos queremos lograr.

LAS EMOCIONES NEGATIVAS SON NORMALES A VECES

Estaba leyendo un artículo interesante, La falacia de la felicidad, sobre Spike. El artículo apuntaba a un estudio realizado por las aseguradoras de salud Aviva, que mostró que una cuarta parte de los adultos en el Reino Unido sufren de estrés, ansiedad o depresión y no buscan ayuda porque se sienten avergonzados por sus «condiciones de salud mental».

«Qué extraño es que emociones humanas tan normales y eternas como el estrés, la ansiedad y la depresión se coloquen ahora en la categoría de problemas de salud mental», escribe el columnista Patrick West. «La esquizofrenia, el trastorno bipolar, la depresión clínica que deja a las personas sin poder levantarse de la cama durante días: estas son afecciones que se incluyen correctamente en la categoría de enfermedad mental».

Él tiene un punto. West sostiene que es natural preocuparse o sentirse deprimido de vez en cuando. Estas son emociones humanas normales que de alguna manera se han patologizado.

De repente, los sentimientos negativos se consideran algún tipo de enfermedad o aberración, algo que debe curarse de inmediato. Eso se vuelve obvio con toda la variedad de «píldoras felices» que la industria farmacéutica distribuye como PEZ Candy. Quiero decir, ¿cómo sobrevivieron nuestros padres y abuelos sin recetas como Xanax, Zoloft, Prozac, Valium y Ambien?

ESTÁS BIEN TAL COMO ESTÁS

Lancet, una prestigiosa revista médica, publicó un estudio sobre 700.000 mujeres en la mediana edad que muestra que podría no haber un vínculo entre la felicidad y la salud, como han afirmado otros estudios en el pasado.

Aún más interesante que los resultados fueron las reacciones de las personas, las personas gruñones saltaban de alegría ya que ya no tenían que soportar las afirmaciones de que su mala actitud estaba poniendo en peligro su salud. Otros se sintieron irritados al descubrir que todos sus esfuerzos por ser más felices podrían no resultar en una buena salud y una vida más larga como pensaban.

Pero esta es la cuestión. El tipo de felicidad vertiginosa que todos hemos llegado a esperar no es la norma. La vida puede ser a veces una lucha, llena de decepciones, fracasos y desafíos.

Muchas personas que hacen de la felicidad su objetivo están tratando de evitar sentimientos negativos incómodos que vienen con los altibajos normales de la vida. No podemos ser felices todo el tiempo. Los baby boomers somos lo suficientemente viejos y sabios como para saber que la felicidad puede ser fugaz e inconstante.

Todo el mundo tiene esos momentos desgarradores en los que es imposible ser Pollyanna. Por ejemplo, hace un par de años no estaba saltando de alegría mientras veía morir a mi mamá después de sufrir una enfermedad horrible. Cuando comencé a escribir, no estaba exactamente exultante cuando montones de cartas de rechazo llenaron mi buzón. O extasiado cuando la gente que amaba me traicionó. Entiendes mi deriva.

¿Deberíamos intentar aspirar a una actitud positiva? Seguro. ¿Lo lograremos siempre? No.

El innovador trabajo de Iris Mauss apoyó la idea de que luchar por la felicidad en realidad puede causar más daño que bien. «Cuando las personas quieren ser felices, establecen estándares más altos por los cuales es más probable que se queden cortos», dijo. «Esto, a su vez, puede conducir a un mayor descontento y, a su vez, reducir los niveles de felicidad y bienestar».

Mauss explicó que no está diciendo: ‘No trates de ser feliz’. Si le das a las personas las herramientas adecuadas, pueden aumentar su felicidad y bienestar, señala. Es un enfoque exagerado en la felicidad que puede tener inconvenientes.

No importa dónde se encuentre en el espectro de la felicidad, que en parte se debe a sus genes, la autoaceptación es clave.

Seamos realistas, nunca voy a estar mareado y riendo tontamente, pero está bien. Si eres como yo, un poco en el lado serio, puedes consolarte con estudios que muestran que demasiada alegría te puede hacer crédulo, egoísta y menos exitoso. Un poco de infelicidad, de hecho, puede inspirarnos a hacer los cambios necesarios en la vida.

LA FELICIDAD NO DEBE SER UNA META

«La felicidad no es una meta … es un subproducto de una vida bien vivida», dijo la famosa Eleanor Roosevelt.

Entonces, dejemos la felicidad como objetivo. En su lugar, apunte a la realización. Esfuércese por la satisfacción. Fije su mirada en la inspiración y la aventura. Busque un propósito y significado en la vida.

Si los baby boomers hacen de esos sus objetivos, es más probable que sienta la alegría y la felicidad que ha estado buscando todo el tiempo sin siquiera intentarlo.



Source by Julie Gorges